Historique du frittage laser


Création de la technologie

La technologie de fabrication en frittage laser sélectif, encore appelée SLS a été inventée par les docteurs Carl Deckard et Joe Beaman de l’université du TEXAS. Le processus consiste à polymériser couche après couche de la matière en poudre avec un laser. Le brevet de cette technologie fut déposé en  1986. Carl Deckard mit plusieurs années pour mettre au point son idée jusqu’à la création de pièces réelles. Par la suite,  il créa la société DTM. En 1979, un brevet similaire au processus de fabrication par frittage laser sélectif a été déposé par R.F Housholder.  Cependant, celui-ci ne l’a jamais exploité à des fins commerciales. En 2001, la société 3D System fit l’acquisition de la société DTM corporation en même temps que le brevet de la SLS. Chronologiquement parlant, ce fut la deuxième technologie d’impression 3D, utilisée de nos jours, a avoir été inventée, après la stéréolithographie et juste avant la dépose de fil.


Expiration des brevets

Les brevets concernant la technologie d’impression 3D par frittage de poudre ont été déposés dans les années 80. En février 2014 ces brevets ont expiré et sont passés dans le domaine public. Ce qui peut expliquer l’expansion de cette technologie depuis cette année-là.